容國團1937年8月10生于香港,原籍廣東省中山縣南屏鄉(今屬廣東省珠海市南屏鎮)。

  容國團從小喜愛並學習乒乓球,15歲時即代表香港工聯乒乓球隊參加比賽。1957年11月進入廣州體育學院學習。1958年3月獲得九城市乒乓球賽男子單打冠軍。1958年4月在全省體育工作大會上立下“三年奪取世界冠軍”的誓言,引起轟動。1958年10月參加全國乒乓球錦標賽,獲男子單打冠軍。在技術方法上,容國團發展了中國傳統的左推右攻打法,成功地創造了發轉與不轉球、搓轉與不轉球的新技術。入選國家隊後,苦心練就了直拍快攻打法,球路廣,變化多,發球精,推、拉、削、搓和正反手攻球技術全面,開創了我國乒乓球“快、准、狠、變”的近台快攻技術風格。
  1959年,在第25届世界乒乓球锦标赛上,他先后战胜各国乒坛名将,一举夺得男子单打世界冠军,成为新中国第一个世界冠军获得者,从而实现了中国体育运动在世界比赛中“零”的突破。周恩来总理更是将容国团夺冠和十年国庆视为1959年两件大喜事,将中国首次生产的乒乓球命名为“红双喜”。 这也使得乒乓球热在全国迅速兴起。

  1961年4月在北京舉行的第26屆世界乒乓球錦標賽的男團決賽上。他振奮精神,揮拍上陣,並激情誓言:“人生能有幾回搏,此時不搏,更待何時!”最終力挫素有“凶猛雄師”之稱的日本隊員星野,以5:3戰勝了日本隊,爲中國隊第一次奪得男子團體冠軍做出了重要貢獻。從此,“人生能有幾回搏”這句名言,便流傳開了,成爲體育界乃社會各世界傳頌的時代強音。  
   1963年容国团出任国家乒乓球男子二队教练,培养出一批乒坛新秀。在离第28届世乒赛只有4个多月之际,容国团临危受命,担当中国女队主教练,在1965年第28届世乒赛女子团体中,以3比0战胜蝉联四届世界冠军的日本女队,第一次登上了世界冠军的宝座。 容国团先后出访了苏联、东欧及亚洲名国,为促进我国对外文化交流,增进与各国人民友谊做出贡献。文革文革期间,容国团蒙受不白之冤,受到迫害。1968年6月20日,他用自己的方式结束了生命。
   1978年6月23日,在容国团去世十年后,国家体委召开大会为容国团平反,恢复名誉;1985年起,中国举办“三英杯”乒乓球赛,以纪念容国团对中国乒乓球的影响和贡献;1984年被评为中华人民共和国成立三十五年来杰出运动员之一;2009年被评选为100位新中国成立以来感动中国人物。
  “人生能有幾回搏,此時不搏更待何時!”這句耳熟能詳的口號,出自廣州體院學子容國團之口。他不僅奪得了新中國曆史第一個世界冠軍獲,還和隊友們奪得首個男子團體世界冠軍和首個女子團世界冠軍。“人生能有幾回搏”的豪言成爲拼搏精神的象征和經典語錄,他的愛國情操和拼搏精神,感染和激勵著一代又一代中國人。